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第一千三百章 信仰

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圣都——拉波纳,这片土地上曾经最大、最繁荣的城市。

它是经济、文化、宗教的中心,被誉为全世界最安全的地方,是所有人类的骄傲。

可现如今,却已经衰落到连维持治安都费劲的程度。

由于人口外逃,大片城区已经彻底沦为废墟和鬼蜮,原本繁华的市集也只剩下靠近中央大教堂的那一小段。

为了更好的保护自身安全,教会甚至下令在城内修筑了第二道城墙。

至于最外边哪一层,早就彻底废弃。

甚至白天的时候,商人和旅者只敢在巡逻队的护送下靠近那残破不堪的大门。

不然无论是隐藏在废墟中的妖魔,还是盘踞在旧房子里的盗匪,都能轻而易举的要了他们的命。

除此之外,教会还废止了原本禁止大剑入内的规定。

因为如果没有大剑定期对隐藏在周围的妖魔进行清剿,估计就凭城内所剩不多的这点人口,恐怕早就已经统统死光了。

所以现在的教会,早已经选择躺平,接受自己衰落乃至最终要走向灭亡的残酷事实。

其高层也以肉眼可见的速度腐化,凭借以前靠玩弄信仰收敛的财富,每天过醉生梦死的生活。

最典型的例子,就是在教堂附近那一条多出来专门从事特殊服务行业的街道,以及街道门口站着衣着暴露的年轻女性。

要知道在十年前,这种服务行业在圣都可是被明令禁止的。

一旦被抓住,轻则会被驱逐出去,重则有可能上火刑架被明正典刑。

但是现在……

这里已经是教会高层和军官们最喜欢光顾的地方了。

毕竟聪明人都知道自己最终难逃一死,那为什么不及时享乐呢?

尤其是教会积累的庞大财富,与其最终便宜别人,倒不如趁现在全部花光,尽情享受美食、美酒和女人。

事实上,人从站在道德制高点到跌落进欲望的深渊,远比自己想象中要快得多。

尽管一些主教也尝试着推动一些法令来改善这种情况,可收效甚微,严重的还会遭到手下的暗杀。

最后结果就是再也没有人愿意站出来力挽狂澜,大家一起躺平了摆烂。

看着萧条的街道,还有周围浓妆艳抹、展露出大片白花花胸膛和大腿的“姐姐”,拉基整个人都陷入了震惊之中,满脸通红低头盯着自己的鞋子。

从小地方走出来的他,哪里经受得起这种刺激,下半身更是不受控制撑起了小帐篷。

艾伦敏锐察觉到了这一点,立刻走到近前调侃道:“哎呀呀,有反应了呢。要不要我带你去里边逛逛,顺便找两个大姐姐帮你从男孩变成男人?”

“不……不用了!”

拉基下意识夹紧双腿拼命摇头,甚至不敢去看一旁克蕾雅的脸色。

“放松,别那么紧张。你这是正常生理反应,没必要那么害羞。就像我说的那样,男人好色一点、变态一点有什么错?要说有错,也应该是那些宣称创造了人类的神明。是他们把男性设计成这个样子。”

艾伦趁机又开始向这个可怜的男孩灌输歪理邪说。

没办法!

谁让这个小家伙的反应总是那么有趣呢。

而且他一直想要知道,拉基对克蕾雅的感情究竟是怎样的。

是将其视作自己的亲人或者姐姐?

还是单纯感激对方收留了自己,不至于最终落得横死街头?

又或是青春期少年对异性懵懂的好感?

但可惜的是,这个问题估计连拉基自己都没搞清楚。

就在艾伦肆无忌惮调戏眼前这个男孩的时候,克蕾雅终于有些看不下去,用冰冷的声音喝止道:“够了!你究竟想要干什么?为何一直跟着我们?”

“没什么特别的目的,只是闲着没事打发无聊的时间。更何况,我又没有打搅你执行任务。”艾伦一脸无辜的耸了耸肩膀。

“混蛋!那艾莉娜怎么说?你可是把她给掳走了!”克蕾雅强忍着心中的怒火质问道。

“不!你错了!我是救了她。如果没有我,你觉得她现在的结果会是什么样子?被你砍下脑袋变成一具尸体?这是你想要的结果吗?”艾伦意味深长的反问。

瞬间!

上一秒还怒气冲冲的克蕾雅,下一秒就恢复了冷静。

因为从代理人鲁路的口中,她大概已经猜到了一点真相。

所以明白艾莉娜落在艾伦手上是最好的结果,起码能保住命。

但同样的,克蕾雅也相当不爽艾伦对自己最好的朋友动手动脚。

尤其是搂在一起那样充满暧昧的动作,让她有一种想要将其砍死的冲动。

最终,经过激烈的心理斗争,克蕾雅终于冷哼了一声,暂时把这件事情放下。

不放下也不行。

在实力足够强大之前,她根本没有能力夺回艾莉娜。

就这样,三人很快找了一家还算干净整洁的旅店住了下来,准备等天黑之后前往大教堂,找发布委托的主教询问情况。

可还没等到天黑,一阵喧闹嘈杂的声音从远处街道传了过来。

只见一支足有三十人组成的队伍骑着马,缓缓沿着中间的大道前行。

他们当中有男有女,所有人都穿着统一的银色铠甲,胸口佩戴一个散发着金色光芒,像是太阳一样形状的徽章。

“圣光教会?!”

克蕾雅瞳孔骤然放大,满脸都是震惊和难以置信。

早在组织总部内接受训练的时候,她就被教导这个世界有两股势力绝对不能主动招惹。

一个自然是由艾伦统治的西方之地,而另外一个就是南方的圣光教会。

后者最明显的标志,就是这枚像太阳一样散发着光的徽章。

据说凡是佩戴这种徽章的人,都掌握着名为圣光的能量,不仅可以用来治愈伤口和疾病,还能用来灼烧敌人。

不少越境的妖魔,就是被这些佩戴徽章的人轻易杀死,连尸体都会变成黑色的焦炭。

可让克蕾雅感到不解的是,圣光教会跟圣都可是死敌。

当年双方因为信仰的问题,差一点就爆发了宗教战争。

但是现在,圣光教会竟然堂而皇之走在圣都的街道上,前方甚至还有教会的士兵负责开路。

“圣光教会是什么?”拉基小心翼翼的问。

从小镇上走出来的他,与组织控制下的大多数平民一样,对外面的世界几乎一无所知。

克蕾雅头也不回的解释道:“是一个在南方发展壮大的宗教组织。他们信仰一个叫做圣光的东西,并以此为纽带把南方所有的城市、村庄维系在一起结成联盟。看来这里要发生大事了呢。”

“是啊!这里要发生大事了。”艾伦抿起嘴角把目光投向队伍最前边那个熟悉的身影。

矮小的身材、金色长发、碧绿色的眼睛,还有脑袋上那一小撮搞搞翘起永不屈服的呆毛……

毫无疑问,为了配合他演好这场戏,阿尔托莉雅亲自来了。

两人显然都注意到了对方,不动声色的交换了一个眼神,然后便没有了下一步的动作。

大概十分钟左右,使团便在士兵的带领下进入到大圣堂内部。

经过十年前那场大屠杀过后仅存的几位主教早已等候多时,梅尔斯主教更是主动上前一步,单手抚胸深深的鞠了一躬:“欢迎您的到来,高贵的圣女。”

“谢谢!”

阿尔托莉雅十分矜持的点了下头作为回应。

说实话,她对于圣都和教会的第一印象并不好。

不管是那些死气沉沉的街道,还是充满堕落气息的特殊服务场所,都让她觉得很不舒服。

除此之外,大部分神职人员对自己信仰的神也严重缺乏最基本的敬畏之心。

或者说,他们干脆就是把神当成一个用来招摇撞骗的幌子,其本质不过是为了敛财和享乐。

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梅尔斯主教无疑察觉到了对方眼睛里那一闪而逝的轻蔑跟鄙夷,赶忙苦笑着解释道:“圣都拉波纳以前不是这个样子的。我们的教会曾经有许多虔诚的神职人员,数以百万计的信徒。但自从经历了十年前那场可怕的杀戮和动乱后,一切就朝着无底的深渊滑落。”

“你是指那场妖魔入侵造成的惨剧?”阿尔托莉雅用不是很确定的语气问。

“没错!就是那次可怕的屠杀,让几乎所有信徒都对神的存在产生了怀疑。一些激进的人甚至认为,神原本就是不存、被虚构出来的东西,不然的话为何没有降下神迹来拯救圣都。从那之后,大批市民便开始纷纷举家逃离,觉得这个地方已经遭到了诅咒。”

在说这番话的时候,梅尔斯主教的语气中充满了苦涩跟无奈。

作为教会衰落的见证者,他内心之中充满了绝望,甚至有好几次想要通过自杀来获得解脱。

可一想到自己死后,整个圣都极有可能会瞬间分崩离析,就不得不放弃了这样的念头,继续苦撑着。

“那为什么选择我们呢?我没记错的话,你们应该是我们为死敌才对。”阿尔托莉雅提出了一个困扰自己的问题。

要知道她这次造访,可不是自己主动要求的,而是圣都教会这边发出了邀请。

“因为信仰!虽然我们信仰的神不同,教义也有非常大的差异,但你们至少拥有信仰。相比之下,西方之地或许富足,但那里的领主和人民却没有什么信仰,反而贪婪的追求金钱、权利和物质享受。”梅尔斯主教不加思索给出了自己的理由。

在他这种一辈子生活在宗教氛围的人看来,愚昧的民众必须要有一个神来统一精神世界,否则整个社会就会不可避免的堕入邪恶,充满纷争和动荡。

既然教会的神不行了,那就让另外一个神来试试。

“条件是什么?别告诉我,你们愿意无条件让出圣都。”阿尔托莉雅摸着下巴露出了感兴趣的表情。

梅尔斯主教二话不说,把早已准备好的清单从口袋里掏出来递了过去:“给!这就是我们的全部条件。如果您同意,那么从现在开始,我们这里所有的神职人员就会全部并入圣光教会,从此自后散播圣光的教义。”

阿尔托莉雅接过来大概扫了两眼,不动声色的还了回去:“抱歉,这些条款太过繁杂,我需要几天考虑时间。”

“没问题!我已经为您和您的随从安排了住处和美味的食物。您完全可以先吃点东西,然后再洗去旅途的疲惫好好休息一晚。”说着,梅尔斯主教给身后的随从打了个手势。

后者心领神会,立刻带着阿尔托莉雅一行人,前往大教堂不远处最华丽的房子。

那是昔日主教们开会,讨论教会发展方向的地方。

可随着十年前那场疯狂屠杀,主教都快成为稀有动物了,自然也没必要预留那么大的会议室。

所以梅尔斯主教索性下令,将其改造成一个专门用来款待高级访客的地方。

而第一个住进这里的人,自然就是当年前来讨伐觉醒者的大剑。

亲眼见识过觉醒者可怕力量的教会,第一次正确认识到了组织所拥有的惊人实力,从此之后便取消了禁止大剑入内的规矩。

目送圣光教会一行人消失在走廊的尽头,梅尔斯主教终于稍微放松了一点,头也不回的问:“你觉得这位圣女和她身后那些年轻的教会骑士如何?”

“很强!非常非常强!我敢保证,如果这位圣女动起手来,整个大教堂内绝对不会有一个活人。”一名全身上下笼罩在兜帽下的女人轻声回答道。

“哦?那跟你比呢?”梅尔斯主教明显感到有些意外。

“如果她愿意的话,随时可以像捏死蚂蚁一样捏死我。主教大人,请不必再试探了。圣光教会所拥有的力量,根本不是你我所能揣测的。所以放弃不切实际的想法,老老实实按照计划进行吧。另外,我最近几天要去执行一个任务,没办法在圣都停留,你最好也小心一点。要知道在城市外围的废墟中,可是有不少妖魔和觉醒者。”女人郑重其事的发出警告。

“该死!难道你就不能把它们都清理掉吗?”

“不行!那会引起组织的怀疑。”

伴随着最后一个字脱口而出,这个女人便直接从原地消失了,就连梅尔斯主教都不知道对方使用了怎样的手段。

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